Tragam de volta as leis dominicais (Blue Laws)

blue laws“Nos Estados Unidos, no sétimo dia da semana, o comércio e a indústria parecem suspensos em todo o país; todo barulho cessa. Uma paz profunda, ou melhor, uma espécie de contemplação solene, toma seu lugar. A alma recupera seu próprio domínio e se dedica à meditação.”

Alexis de Tocqueville escreveu essas palavras em sua obra-prima de análise política e social de 1835, Democracia na América. Durante a enfraquecida quarentena do coronavírus na América, nossa nação, pelo menos externamente, parecia ter ganhado um espírito mais silencioso, contemplativo e revificante. Agora, na terrível esteira do assassinato, os protestos se transformaram em tumultos incendiários e saques. Não obstante, os americanos, naqueles primeiros dias de quarentena – depois que a névoa de sua compulsão pela Netflix havia evaporado – acordaram com uma apreciação surpreendida pelo que as gerações anteriores haviam considerado normal: leis dominicais, também conhecidas como leis azuis [Blue Laws]. Quando os EUA voltarem à normalidade, devemos considerar essas leis e seus múltiplos benefícios novamente.

O reconhecimento das recompensas do Shabbat não se limita apenas a cristãos como o papa Francisco, que em uma entrevista em 2018 declarou: “Um dia da semana. Isso é o mínimo! Por gratidão, para adorar a Deus, passar tempo com a família, brincar, fazer todas essas coisas. Nós não somos máquinas.” Jay Lefkowitz, um advogado de Nova York, num artigo de 7 de maio no The Washington Post, argumenta que a observância do sábado judaico traz separação e equilíbrio saudáveis. Ele explica:

“Quando os judeus santificam o sábado e o observam como santo, estão fazendo um ato consciente de separação. No mais elementar sentido, o Shabbat é sobre separar o profano do sagrado, a semana de trabalho do Shabbat. […] O Shabbat é sobre equilíbrio ou, para usar uma palavra moderna, atenção plena. […] Não podemos nos recarregar através de uma porta USB.”

Isso se alinha a outros movimentos que apreciam a necessidade de “desconectar”, como o minimalismo digital ou o “monasticismo secular”, uma frase cunhada em “First Things”, um ensaio de março de Andrew Taggert.

Mais seriamente, Tocqueville identificou vários benefícios a uma vez comum inclinação americana de descansar. O primeiro é como a adoração a Deus orienta o homem para o transcendente e seus propósitos. Na igreja, o americano “ouve a necessidade de controlar seus desejos, dos prazeres sutis da virtude e a verdadeira felicidade que eles trazem”. Quando o americano volta para casa, ele não se apressa a voltar aos livros de negócios. Ele abre as Escrituras Sagradas e descobre as representações sublimes ou tocantes da grandeza e bondade do Criador, a magnificência infinita da obra de Deus, o elevado destino reservado ao homem, seus deveres e suas reivindicações para a vida eterna.

No culto a Deus e no reconhecimento de Sua bondade na criação, o homem percebe sua própria bondade criada e a bondade do mundo em que ele habita, incluindo sua nação peculiar. Isso, por sua vez, o direciona para seus deveres cívicos de amar e servir os vizinhos num ato de mordomia. Ele sente “a necessidade urgente de instilar a moralidade na democracia por meio da religião”.

O segundo benefício é a qualidade moderada da observância do Shabbat num capitalismo americano que pode tender a fins exclusivamente materialistas que obscurecem a dignidade inerente ao homem.

É assim que, de tempos em tempos, o americano se esconde em algum grau de si mesmo e, arrancando uma pausa momentânea daquelas paixões triviais que agitam sua vida e das preocupações passageiras que invadem seus pensamentos, ele de repente explode num mundo ideal onde tudo é grande, puro e eterno.

Tocqueville percebeu que o capitalismo democrático, se desconectado da religião, transformar-se-ia num terreno desumano e materialista, onde os homens se manipulam e exploram uns aos outros para obter ganho lucrativo. Isso acontece porque “a democracia incentiva o gosto por prazeres físicos que, se excessivos, logo convencem os homens a acreditar que nada além da matéria existe”. E se apenas existe matéria, os homens são propensos a fazer o que quiserem para que os outros (ou eles mesmos) saciem seus desejos. As leis do Shabbat, em seu apoio implícito (ou explícito) ao transcendente, lembram aos cidadãos que existem atividades maiores e mais nobres do que “autoatualização” e “autorrealização”.

Terceiro, ao direcionar os cidadãos para fins transcendentes, as leis do Shabbat inspiram os homens a buscar bens sociais que perduram além de suas próprias vidas circunscritas.

As nações religiosas alcançaram frequentemente resultados tão duradouros. Elas descobriram o segredo do sucesso neste mundo, concentrando-se no próximo. As religiões instilam nos homens o hábito geral de se conduzir com o futuro em mente e não são menos úteis para a felicidade nesta vida do que para a felicidade na próxima.

Os cidadãos conscientes de sua finitude e de suas naturezas espiritual e imaterial trabalharão não apenas para hoje, mas também para o futuro de seus filhos e netos. A Catedral de Notre-Dame, essa esplêndida manifestação de habilidade e engenhosidade humana, levou cerca de 180 anos, ou seis gerações, para ser construída. Tais projetos gloriosos exigem um caráter definido pela disposição de sofrer e sacrificar, cientes de que serão os descendentes desconhecidos que gozarão dos frutos do trabalho de alguém.

Quando as nações abandonam a consideração de fins transcendentes, seus cidadãos estão mais inclinados a viver egoisticamente hoje, sem considerar seus vizinhos ou sua descendência. “Vamos fazer hoje à noite, porque talvez não cheguemos ao amanhã”, diz a popular música de 2012. Tocqueville adverte:

“Nos tempos céticos, portanto, sempre existe o perigo de que os homens se entreguem sem cessar aos caprichos ocasionais do desejo diário e que abandonem inteiramente qualquer coisa que exija esforço a longo prazo, deixando de estabelecer algo nobre, calmo ou duradouro.”

Por esse motivo, Tocqueville adverte e persuade os americanos a preservar sua religiosidade peculiar: “Não busque roubar dos homens suas antigas opiniões religiosas […] para que […] a alma se encontre momentaneamente sem crenças e o amor de prazeres físicos se espalhe para preenchê-la inteiramente.”

No entanto, é exatamente isso que os Estados Unidos fizeram, eliminando restos de leis azuis outrora comuns em prol do adorado dólar. Houve um tempo em que até a Suprema Corte dos Estados Unidos favoreceu essas ordenanças, escreveu o juiz Stephen Johnson Field em “Hennington v. Geórgia” (1896): “A proibição de negócios seculares no domingo é defendida com o argumento de que por ela o bem-estar geral é avançado, o trabalho protegido e o bem-estar moral e físico da sociedade promovido.” Não menos do que George Washington ter sido detido por um dizimista por violar a lei de Connecticut proibindo viagens desnecessárias no domingo. (Ele foi autorizado a continuar depois de prometer ir apenas até seu destino.)

Agora, com algumas situações anômalas, os domingos são mais ou menos indistinguíveis de outros dias. Alguns municípios ainda proíbem a venda de álcool aos domingos. Alguns condados da Flórida proíbem a venda de brinquedos sexuais aos domingos. Entre outras curiosidades, corridas de cavalos e concessionárias de carros estão fechadas em Illinois.

Muitas nações europeias nunca abandonaram as restrições comerciais aos domingos e suas economias resultaram muito bem. De fato, manter as lojas abertas no domingo favorece desproporcionalmente os grandes lojistas à custa do negócio familiar. Na Polônia, a proibição comercial aos domingos de 2017 foi “sobre ajudar pequenas lojas familiares, mas também sobre permitir que pessoas efetivamente forçadas a trabalhar aos domingos fiquem livres”, disse o presidente Andrzej Duda. Desde a introdução da proibição, Duda observou, mais famílias se envolvem em atividades ao ar livre e a indústria do turismo doméstico é beneficiada.

Os Estados Unidos, em prol de seu próprio bem-estar emocional e espiritual – em prol de sua própria sanidade – precisam restaurar as leis azuis. [Ou seja, descanso dominical com os argumentos bíblicos a respeito da guarda do sábado.]

Houve um tempo, por mais surpreendente que seja, em que a Amazon não entregava aos domingos e os americanos de alguma forma sobreviveram. Houve um tempo em que os cidadãos precisavam fazer compras na loja de ferragens num dia da semana ou no início da manhã de sábado, para concluir seus projetos domésticos.

Para impedir as acusações de “teocracia”, não estou defendendo a visita obrigatória à igreja (embora isso não fosse a pior ideia), mas sim restrições simples sobre que empresas permanecem abertas no domingo. Líderes políticos e culturais poderiam “optar por não participar” de redes sociais: como Tocqueville observa corretamente, os líderes que estabelecem o padrão devem “agir todos os dias como se acreditassem neles mesmos”.

As leis azuis [Blue Laws] podem limitar a “liberdade”, mas apenas a liberdade ao consumo ilimitado. Se promulgadas de maneira prudente e focada, elas podem cultivar a virtude, fortalecer a vizinhança e proteger as pequenas empresas. Mais importante, elas podem ajudar a promover a oração e a paz – agora, quando os Estados Unidos mais precisam disso.

(Crisis Magazine)

Nota do blog O Tempo Final: “Fica bem claro o apelo para uma legislação que obrigue a um descanso dominical. No caso concreto, o articulista até parece sugerir alguma urgência. Os tempos são sérios. Podemos estar no limiar dos grandes e estupendos acontecimentos que concluirão a história da Terra.”